El Ángel de Nanjing

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La vista desde donde Chen Si se encontraba en el puente del río Yangtze señaló la frenética y vibrante energía de China. Honking camiones y autobuses vertidos sobre el span como cientos de barcazas se deslizó a lo largo del marrón oscuro agua abajo. El horizonte de barrido del centro se elevó en la distancia.

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Pero Chen observó a la gente. Notó a un hombre que estaba solo, aparentemente pensativo, y caminó hacia él en pasos cortos y rápidos. Vio a la gente descargando desde los autobuses de la ciudad y midió la depresión de sus hombros mientras caminaban por la acera al borde del puente.

A man watches the Nanjing Yangtze River Bridge from a bank in Nanjing, Jiangsu Province. Photo: IC

 

Durante horas en esta reciente mañana de domingo, Chen observó y esperó ese momento incognoscible e impensable cuando una de las miles de personas que cruzan el puente todos los días podría intentar saltar. El Sr. Chen viene casi todos los fines de semana, llevando un termo de té. Se ha convertido en el ángel guardián autodenominado del puente.

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“Si ahorro a una persona”, dijo Chen, “uno es mucho”.

Por su cuenta, el Sr. Chen, que está en sus mediados de los años 30, ha impedido que 42 personas salten desde que comenzó sus patrullas hace un año. Él los ha hablado y los ha luchado. Subirá la pierna del pantalón para mostrar una profunda laceración de una pelea. También ha visto a cinco personas salir de su alcance y caer a sus muertes en el Yangtze.

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Es un trabajo que le ha obligado a convertirse en un detective buscando pistas en las almas de los extraños. Él se coloca en el extremo meridional del puente, llevando las gafas de sol y un casquillo para bloquear el sol que hierve. No sonríe ni habla mucho. Observa a la gente, particularmente a las figuras solitarias que miran fijamente el agua color café.

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“Es muy fácil de reconocer”, dijo acerca de puentes potenciales. “Una persona camina sin espíritu.”

El Sr. Chen dice que viene al puente porque alguien necesita – el suicidio es ahora la principal causa de muerte para los chinos de 15 a 34 años. El puente del río Yangtze, como los puentes principales en otros países, atrae a un flujo constante de puentes. Al menos 1.000 personas se cree que han saltado desde que se abrió en 1968. El puente es un hito nacional en China, Es también más de 100 yardas por encima del Yangtze roiling.

“Es un lugar que tiene una tasa de éxito de 100 por ciento”, dijo Fang Xueming, un asistente que trabaja en los baños portátiles en el puente.

En otros puentes emblemáticos, incluyendo algunos en los Estados Unidos, personas como Chen han estado patrullando durante años. Sin embargo, se cree que Chen es el primer voluntario en China, una señal que sugiere que el estigma que rodea al suicidio ha disminuido en los últimos años. China todavía no tiene un plan nacional para abordar el suicidio, pero es un tema que está empezando a penetrar la conciencia pública.

“El hecho de que esté haciendo esto como voluntario es muy esperanzador”, dijo el doctor Michael Phillips, director ejecutivo del Centro de Investigación y Prevención de Suicidios de Beijing. “Todavía hay un largo camino por recorrer, pero en términos de apertura sobre el tema, se ha vuelto algo despolitizado”.

Hace una década, dijo el doctor Phillips, la policía pudo haber arrestado al Sr. Chen, pero ahora el gobierno está permitiendo un poco más de espacio para algunas formas de activismo cívico. Los oficiales del puente lo conocen por su nombre. Uno dijo que los oficiales detienen regularmente los puentes, pero que la sección principal del puente, de casi una milla de longitud, es demasiado larga para proteger a todos. El Sr. Chen dijo que algunas personas vienen en taxi, se detienen en medio del tramo, pagan su tarifa, luego salen y se suben por la barandilla.

El señor Chen, un hombre robusto de cabello oscuro y puntiagudo, tiene una esposa y una hija joven, y su estado de ánimo se ilumina en el modesto apartamento donde viven. Él dijo que él comenzó a ir al puente después de ver diversos informes sobre suicidio en los medios de noticias. Él estaba horrorizado cuando leyó acerca de una multitud en otra ciudad china que gritó a un trabajador migrante desesperado de pie sobre un cartel para saltar.

“Tenemos que enseñar a la gente a amar la vida y el tesoro de la vida”, dijo Chen, que se gana la vida vendiendo pequeñas vallas comerciales.

Él toma el autobús las mañanas de fin de semana y llega al puente por 7:30 a.m. Él tiene los panfletos que enumeran su número del teléfono celular como línea directa de la emergencia, aunque él preocupado que un cambio reciente en números locales puede significar que alguna gente no está consiguiendo a través. Dijo que las personas que conoció a menudo han perdido dinero, perdido a su cónyuge, perdido la esperanza. Si él puede hablar de ellos, o abordar abajo, que los lleva a un restaurante cercano a hablar y comer.

“La gente de aquí lo conoce”, dijo Zhou Congsheng, el dueño del restaurante. -Es una gran persona.

En los últimos meses, el Sr. Chen ha recibido un puñado de atención en la prensa china. Varios estudiantes universitarios ahora le ayudan, tomando turnos patrullando el puente, al igual que algunas personas que salvó de saltar.

El Sr. Chen dice que necesita la ayuda adicional y el alivio. Se había convertido en un fumador de cadena. Él vierte sus emociones en un diario que pronto podría ser publicado en China como un libro. Su teléfono suena con llamadas telefónicas y el peso de tanta tristeza, tanta desesperación, puede soportarlo.

“Mucha gente llama de todo el país, pero no puedo ayudarlos”, dijo.

Nanjing tiene un centro de intervención de crisis – una rareza en China – y también una línea directa. Pero Chen espera que los funcionarios también consideren poner una red a lo largo del puente. Sería costoso, y tales pedidos han resistido resistencia en otros puentes en otros países debido al costo. Pero el Sr. Chen espera que se pueda hacer algo.

“He salvado a muchas personas”, dijo, “pero una sola persona no es suficiente para hacer este trabajo”.

Fuente: http://www.nytimes.com

C. Marco

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